皮脂の役割ってなに?知っておきたい基本知識

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モテ子
そもそも、を知らないとわからないこともあるわよね。

皮脂って、ベタベタしたりテカテカしたり…なんとなく「余計なもの」というイメージがありませんか?たしかに、多すぎると肌トラブルを引き起こしますが、肌にとっては重要な役割もあるんです。美肌を保つためにも、皮脂の役割と良い部分や悪い部分を知ることはとても大切。今回は、皮脂についての基本知識アレコレをくわしく説明していきます。

皮脂の役割

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皮脂は、皮脂腺から分泌されていますがその役割を簡単に言うと、肌の表面に膜を作り肌をコーティングして守ることです。また、皮脂はph4.5〜6.0の酸性でできているので、肌の表面を弱酸性に保ち、さまざまな雑菌などの繁殖をおさえる働きもありますし、肌や髪の毛をツヤツヤにしたりなめらかにしたりする働きもあります。

ただし、皮脂膜は、肌の乾燥を防いだり潤いを保ったりするほどのコーティング力はありません。肌の潤いを保っているのは、おもに肌の内側にあるセラミドなどの細胞間脂質で、皮脂はせいぜい表面の潤滑油やつや出し程度です。

皮脂は肌にとっては、なくてはならないものではありますが、多すぎると肌のテカリやベタつきが目立ち、ニキビなどもできやすくなりますので、余分な皮脂は毎日きちんと洗顔をして落とすことが必要なのです。

皮脂腺の発達と分布について

皮脂腺は体中に分布していますが、手のひらと足の裏にはありません。皮脂腺がとくに多い場所は、おでこ、頭皮、鼻、背中、胸となっており、そのほかにもわき、へその周辺、陰部などにも多くあります。

特に身体の中央部分に多く分布していて、これら皮脂腺がとくに発達している部分のことを「脂漏部位(しろうぶい)」と呼びます。なんと1㎠あたりに400〜900個もの皮脂腺が密集しているそうですよ。

ちなみに、そのほかの部位では1㎠あたり50〜100個程度なので、脂漏部位の皮脂腺がいかに多いかがよくわかりますよね。お顔でもTゾーンと呼ばれる、おでこや鼻を中心にテカリやベタつきが目立つでしょう。

そのうえ、皮脂腺は毛穴にひっついて開口しており、皮脂は毛を通じて肌表面に流れ出てきますので、太い毛が生えている部分の方が、皮脂線も大きいと思われます。

しかし、実は顔には産毛程度しか毛が生えてはいないのにも関わらず、皮脂腺が非常に大きく発達しています。つまり、顔は皮脂の分泌はそれなりに多いのに、毛は細いため皮脂がスムーズに流れ出ることが出来ず、皮脂腺の出口に詰まりやすくなるのでニキビができやすいのです。

年齢や季節でも分泌の量が変わる

皮脂の分泌は、性ホルモンの影響によるものなので、特に、思春期頃から増えだし10代後半くらいがもっとも多くなります。その後年齢とともに、次第に減り始めるので、女性は30歳頃から特に肌のつやがなくなったりなめらかさがなくなったりします。

また、女性の場合は生理前に黄体ホルモンの影響で、皮脂の分泌が増えるので、生理前に集中してニキビができることがありますし、冬場よりも夏場の方が皮脂の分泌は倍近くに増え、化粧崩れもしやすいのです。

皮脂のとり過ぎに注意

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皮脂線には、分泌を感じとるセンサーがあるので、ある程度まで皮脂が分泌されるとストップするようになっています。しかし、必要以上に洗顔しすぎてしまうと、逆にセンサーが皮脂が足りないと感知するので、過剰に皮脂が分泌されてしまいます。

さらに、皮脂はとても不安定であり、肌の上に長時間とどまっていると酸化して、肌トラブルの元にもなってしまうので、必要以上に取りすぎないように注意しつつ、洗顔は朝夕2回程度にし、日中は油とり紙やティッシュペーパーで軽くおさえる程度にしましょう。

最後に

皮脂は肌にとっては必要なものですが、多すぎても少なすぎても困ります。美肌のためには、毎日朝晩にきちんとぬるま湯で洗顔をして、いつも良い状態の皮脂を作ることが大切ですね!

※検証レポートは編集部で試した感想をもとに作成しております。効果を保証するものではございません。

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