最近私、なにか変…を放置しないで!心の不調「適応障害」って?

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モテ子
いつだって頑張ることが大事とは限らないのよ。

新しい環境にも少しずつ慣れてくるこの時期。慣れてくることもあれば、新しい環境に慣れず、ストレスを感じてしまうこともあるのでは?新しい環境で頑張り続けると、ストレスも多く、疲れは溜まる一方。今回は、心の不調について正しい知識をつけてもらいたい!との思いから、「適応障害」についてご紹介します。

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「適応障害」って?

適応障害とは、ある特定の生活場面や出来事において強いストレスを感じた結果、心身に症状があらわれて生活に支障をきたすことを指します。症状や医学的診断としては以下の内容が挙げられます。

症状について

  • 落ち込み、涙もろさ、絶望感、集中力の低下
  • 不安、神経質、心配、過敏、イラつき
  • 普段と異なる振る舞い(無断欠勤や喧嘩など)
  • 動悸、吐き気などの身体症状
  • 特定の場面において症状が強くなる など

医学的診断の基準

  • ストレスの原因が明確で、3ヶ月以内に症状が出現している
  • 症状は、社会的・職業的などに重大な障害をきたしている
  • 他の精神疾患では説明できない
  • ストレス因がなくなると症状が軽減する など

また、心の不調でよく知られている「うつ病」との違いは、うつ病は、気分の落ち込みや自責感・無気力が主症状なのに対し、適応障害は不安焦り、怒りなど感情の不安定さが顕著なこと。一方で、症状には個人差があるほか、症状が長期化することで、うつ病へと症状が変化することもあるので、区別が難しい面もあります。

どんなことが原因になるの?

適応障害の原因は、ストレスを感じる内容が人それぞれであるように多種多様といえます。しかし、生活環境の何かしらの変化や対人関係の問題は、特に原因になりやすいといえるでしょう。例えば、

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  • 仕事量や勉強量の急増
  • 健康上の問題や変化(病気、不調、禁酒、禁煙など)
  • 環境の大きな変化あるいは非日常的な出来事の受け止め(死別、一人暮らし、異動・転勤、妊娠など)
  • 職場、学校内での人間関係上のトラブル
  • 友人や恋人、家族との関係上のトラブル

どんな人がなりやすいの?

男女の発症リスクの割合や発症年齢は、研究によって様々であり、あまり明確ではありません。一方で、多くいわれている性格特性としては、以下が挙げられます。

  • 真面目な頑張り屋さん
  • 感受性が豊かで敏感
  • 完璧主義
  • 自己犠牲的で他者の頼みごとを断れない

総称すると、ストレスとの間に適度な距離感を取れずに溜め込みやすいタイプといえるかもしれません。

予防策ってあるの?

ここまで紹介をしてきた「適応障害」ですが、予防策として最も大切なことは、ストレスを必要以上に溜め込まないことといえます。普段から、肩の力を抜いて物事に取り組むことや、たまには心許せる人に愚痴をこぼしてみること、嫌なことを忘れて思いっきり好きなことを楽しむことなどを心がけてみましょう。

それでも調子が悪い時には?

自分なりにストレス解消に取り組んではみたものの、いつもと調子が違うなど、少しでも気になる調子や症状がある時は、早めに相談機関や専門の医師に相談することが大切です。相談機関としては、市町村にある精神保健センターや、電話相談ダイヤルなどがあります。また、病院を受診する際には、メンタルクリニックや心療内科、精神科などを受診しましょう。これらの病院に抵抗がある方もいるかと思いますが、早期治療が早期改善につながることを覚えておきましょう。

周りにそういう人がいた時には?

最後に、あなたではなく身近な人が上記の症状に悩んでいる様子がある際の関わり方についてご紹介します。心身ともに疲労を感じている人と接する際には、

  • 受容的な態度で接する
  • 無理にアドバイスや手伝いはせず、話を聞く姿勢を示す
  • 相手が休めるような環境調整を必要に応じて行う
  • 病院の受診を勧めるなど、サポートを増やすよう提案する

などが大切だと思われます。相談をされると、こちらも「何とかしてあげたい!」という気持ちが高まりますが、こちらの積極的な働きかけよりも、相手の「話を聞いてもらえた」という体験が大切な場合もあることを覚えておいてくださいね。

参考文献:DSM-5 精神疾患の診断・統計マニュアル(医学書院)
文:南/心理カウンセラー

※検証レポートは編集部で試した感想をもとに作成しております。効果を保証するものではございません。

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